79萬年前隕石撞擊寮國!砸出12.8公里大坑,碎片散布10%地球表面

79萬年前地球上發生了一場災難,首先看到的是天空中耀眼的閃光,然後是衝擊波和大地震。不久之後黑色玻璃狀碎片組成的岩石雨開始傾盆而下,這場岩石雨是如此猛烈和巨大,以至於覆蓋了10%的地球表面。

10%這個數字聽起來太可怕了,一顆小行星撞擊后的巨大力量可以讓岩石碎屑蔓延到地球上如此廣泛的區域,我們可以想象一下力量究竟有多大!

 

那麼這場撞擊確切的發生地點在哪裡呢?這種分佈全球的碎石屑被稱為玻隕石(tektites),並且已經在東南亞,澳大利亞到南極洲都發現了波隕石的存在。幾十年來科學家一直在尋找這顆導致地球10%表面覆蓋碎片的巨大撞擊物的藏身之處。現在他們可能終於找到了。

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此前的研究顯示,撞擊地點可能發生在東南亞某處,但是確切的位置不得而知。在新的研究中,研究人員發現的證據表明,之所以一直沒有發現這個隕石坑,是因為它隱藏在一個火山場之下。

 

發表在《美國國家科學院院刊》志上的一份新報告稱,這塊隕石可能擊中了寮國南部,在那裡形成了一個影直徑大約在12.8公里至16.8公里的隕石坑,現在這個巨大隕石坑表面已經被熔岩流覆蓋。

該研究的作者之一、新加坡南洋理工大學的地質學家凱里·西耶解釋,這一發現有助於重建撞擊后發生的混亂場面。

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該研究實際上還在暗示我們,如果現在一顆同樣大的小行星再次撞擊地球,將會發生什麼?10%的地球區域碎屑飛揚,大氣中空氣混濁顆粒懸浮,很大區域將不見天日,那將是一番世界末日般的景象。

 

大規模隕石撞擊地球都發生在很久很久以前,以至於撞擊產生的隕石坑幾乎完全被歲月侵蝕消失不見了。但是79萬年前的這次撞擊非比尋常,因為它的力量巨大而且年代相對較近,所以科學家可以確定定這次撞擊的發生地點。但是由於撞擊產生的岩石散布到世界各地,所以想要精確定位是相當困難的。

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幾十年來,地球化學家們都沒有找到這次撞擊發生的確切地點。凱里·西耶和他的團隊決定採取一種新的方法,研究可能受到隕石撞擊的世界部分地區的衛星圖像。在寮國南部的波羅芬蘭高原,他們發現了一片由硬化的熔岩形成的平坦而淺層的岩石帶,這裡的岩石規模足以覆蓋如此大的隕石坑。

 

現場挖掘發現,熔岩的年代與科學家估算的撞擊年代大致相同,而周圍的沉積物則更古老。額外的重力測量也報告了異常現象,暗示了下面存在一個12.8公里至16.8公里隕石坑。總的來說,研究人員這次有足夠的信心,確認終於找到了古代小行星撞擊遺址。

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現在我們對此次小行星撞擊地球后的情況有了更清晰的認識。這塊岩石直徑大約2公里,在幾秒鐘內的撞擊時間內就會產生一個10多公里的大坑。

岩石的速度和力量足以讓枕頭大小的巨石以每秒450米的速度在空中四濺。這些碎石位於疑似撞擊地點的邊緣,是發生隕石撞擊的明顯跡象。此次撞擊將會使近500公里範圍內所有動物遭受高溫熔化。

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研究人員目前把研究重點聚焦在撞擊后碎石飛濺而導致周圍物體高溫熔化后形成的灰燼物質上,他們很好奇這些沉降的灰燼如何影響今天的所有人。雖然從概率上來說,這種影響幾率很低,但還是引起了科學家濃厚的興趣。

凱里·西耶最後表示:確認發現撞擊地點的可信度有98%,如果誰願意鑽孔對這裡的地層確認一下的話,我們將非常支持!現有證據強烈證明,古代隕石的撞擊地點發生波羅芬火山場。