【佛典故事】年邁婢女飽受折磨 靜坐念佛當晚解脫

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編者按:今天這一篇故事出自《賢愚經》,原題為「迦旃延教老母賣貧緣」,圓照法師譯白。



一時,尊者大迦旃延住在阿槃提國。當時國中有一位長者,擁有許多財寶,但為人慳貪暴劣,沒有慈悲心。他有一個婢女,不分早晚地被支使,幾乎得不到休息,稍微有一點過失便受到鞭打。她衣不蔽體,食不果腹,年老憔悴痛苦,想早點死去又死不了。


一次她正拿著瓶子到河邊取水,想到這些痛苦,不覺放聲大哭起來。這時迦旃延尊者來到她面前,問道:「老人家,你為什麼如此悲泣懊惱?」


老母說:「尊者!我已經年老體弱,一直在做沉重的苦活,再加上貧窮,吃不飽,穿不暖,想死也死不了,所以才痛哭不已。」


迦旃延說:「你這樣貧窮,為什麼不把貧窮賣出去呢?」

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老母說:「貧窮哪裡可以賣?又有誰願意買貧窮呢?」


迦旃延說:「貧窮確實可以賣。」就這樣講了三遍。


老母自語:「假如貧窮可以賣的話,我應該詢問一下方法。」於是便

問:「大德,貧窮怎樣賣呢?」


迦旃延說:「果真想要賣的話,完全要照我的話去做。」老母答應了。


迦旃延告訴她:「你先洗浴。」洗后告訴她說:「你應當布施。」


老母說:「尊者,我極為貧困,如今我身上手掌許的一塊好布也沒有。雖然有個水瓶,卻是主人家的東西。我該用什麼來布施呢?」


迦旃延就把缽遞給她說:「你拿這個缽,取少量凈水來。」


老母按照吩咐取來乾淨的水,奉獻給迦旃延。迦旃延接受后就為她誦經祈願,接著教她受持齋戒,最後教她憶念佛的種種功德,又問她:「你有休息的住所嗎?」


老母回答:「沒有。如果磨東西,就在磨房裡休息;如果安排舂米或做飯,就睡在那裡;有時沒什麼做的,就住在糞堆里。」

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迦旃延說:「你要好好地護持自己的心念,恭敬而殷勤地為主人作事,不要生嫌恨心。等主人睡著后,你再悄悄地打開門,在屋角落鋪上乾淨草坐下,思惟觀想佛陀,不要生惡念。」


老母接受教導回去了,遵照尊者所說去實行。結果她在後半夜就去世了,並投生到忉利天。


主人早晨起來,看見老婢命終,怨恨說道:「這個奴婢平時沒被開許住在屋內,今晚什麼緣故卻死在這裡?」便派人用草繩系腳將她拖到屍陀林中。


當時忉利天中有一位天子,有五百天人作為他的眷屬,住在華麗的宮殿中,福盡死去,這個老母就取代他成為天子。升天的因由,利根之人自己知道來緣;由鈍根轉生的,只知道享受福樂。這個老母投生忉利天後,便與五百天子一起娛樂享受,不知道生天因緣。

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這時舍利弗在忉利天中,知道這位天子的前生因緣,便問:「天子,你以什麼福德而生在忉利天中?」回答:「不知道。」於是舍利弗借給他道眼,使他看見自己前世生天的因緣是由於迦旃延尊者的教化。


於是天人就領著五百天子來到寒林,散花燒香供養死屍。諸位天子發出的光明,照耀著整個村莊和樹林。東家看到這種變化,十分奇怪,不知其原由,告訴遠近民眾到寒林觀看,見諸天子供養奴婢的屍體,便問天子:「這個老婢又丑又臟,她活著的時候,人們都討厭見到她,何況現在已經死了,為什麼你們眾位天子還要作供養呢?」


當時天人便詳細講說生天的因緣,隨即都回到迦旃延那裡拜訪。於是迦旃延便給諸天人講說各種妙法,諸如布施、持守戒律、如何生天、欲為不凈法、出離為樂等等。當時彼天及五百天子遠離塵垢,得到法眼凈,便飛還天宮。這時在場的大眾,聽聞此法后,都獲得道跡,乃至四種道果,無不歡喜恭敬地奉行,敬禮而去。