劉備既與曹操爭天下,當初何不勸曹操殺張遼而留呂布

劉備乃漢末三國時期的梟雄,雖自詡以匡扶漢室為己任,但也不過是為了實現自己的帝王之志而已。而於漢室,劉備與曹操並無二質,最多不過是家賊與外賊的區別。那麼,劉備既有天下之志,當初白門樓前,何不反勸曹操留下呂布而殺了張遼?

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據《三國志》記載:....(呂)布與其麾下登白門樓。兵圍急,乃下降。遂生縛布,布曰:"縛太急,小緩之。"太祖(曹操)曰:"縛虎不得不急也。"布請曰:"明公所患不過於布,今已服矣,天下不足憂。明公將步,令布將騎,則天下不足定也。"太祖有疑色。劉備進曰:"明公不見布之事丁建陽(丁原)及董太師乎!"太祖頷之。布因指備曰:"是兒最叵信者。

自董卓死後,天下便形成群雄割據的局面,而呂布與劉備都是其中較為弱小的割據勢力。對那些實力較弱的割據勢力來說,天下越零碎越便於其生存,而最怕天下出現一枝獨大的局面。曹操滅掉呂布之後,已基本上統一了黃淮流域,而初具霸主之勢。

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對劉備來說:呂布雖驍勇善戰,但欠缺政治謀略,遠比曹操容易對付。而呂布又反覆無常,見利忘義。若曹操收容了呂布,即便不為呂布所圖,也會成為曹操的一大隱患,而使曹操的勢力得到削弱與牽制,劉備也可趁機起事。雖然劉備與呂布在徐州屢有齟齬衝突,但徐州已被曹操攻取,曹操才是劉備目下最大的對手,劉備應該暫時放下昔日仇怨。那為何劉備不順水人情救呂布一命,反而送呂布一道「催命符」,還使自己背上了「大耳賊,最無信也」的惡名。

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而張遼又是難得的良將,其後亦成為曹魏的「五子良將」之一。其於合肥之役中,更是以步卒八百而夜破孫權十萬大軍,殺得吳軍聞風喪膽、望風披靡。張遼既已為曹操所擒,而不能為劉備所用。劉備為何不激曹操殺之,反而替張遼求情,而為政敵曹操留人才呢?

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其一,劉備為了取信於曹操,故才向曹操「進獻良言」。其時,劉備剛投曹操不久,並不受曹操信任,而曹操又是何其聰慧?豈不能分辨好壞?倘使劉備勸曹操留呂布而殺張遼,就會彰顯出劉備居心叵測,不但其進言不會被曹操採用,反而會引起曹操的警覺。

其二,曹操雖面有疑色,但心中卻早有主張。曹操對呂布猶豫,乃是憐惜其驍勇,並非不知呂布反覆無常,不足為信。曹操對呂布、張遼的「殺」與「留」,心中早已有主張或傾向。劉備又非曹操的心腹之人,豈會受劉備的進言左右?只不過是劉備的進言與曹操的心意相合而已。

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其三,劉備覬覦徐州,故而提醒曹操殺呂布以絕後患。劉備與呂布在徐州都有一定的根基,從後來劉備襲殺徐州刺史車胄來看,劉備顯然還是打算在徐州再創基業。而呂布也曾盤踞徐州數年,甚有根基,不將呂布除去,劉備的徐州基業也會不穩。